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La vida de Bill Baggs: Esta no es una vida simple, amigo mío,
y no hay respuestas simples.

El difunto editor del difunto Miami News, Bill Baggs, estampó estas palabras en postales blancas y las envió a los lectores que le enviaron correos de odio, una ocurrencia frecuente, ya que Baggs, un editor blanco de un prominente periódico del sur, defendió ideas impopulares en sus columnas de primera plana, como proteger el medio ambiente, eliminar la segregación en las escuelas públicas y la paz en Vietnam. Un periodista prolífico, ávido conservacionista y defensor de Miami, él escribió más de 3000 columnas para el Miami News; bajo su liderazgo, el periódico ganó tres premios Pulitzer y ganó un Parque Estatal nombrado en su memoria.

Los vizcaínos clave y los visitantes de más allá del puente disfrutan de lo que Bill Baggs Cape Florida State Park tiene para ofrecer, a menudo sin saber mucho sobre su historia o el hombre que lleva su nombre. En la década de 1950, los desarrolladores de bienes raíces planeaban construir hoteles, casas unifamiliares y condominios en la propiedad. Los desarrolladores talaron cada árbol en 400 acres, incluso en los humedales de manglares, y lo llenaron con material dragado para nivelar el área para el desarrollo.

Baggs, un apasionado defensor de Miami, bombardeó el periódico con editoriales y cartas abiertas enfatizando la importancia de proteger la tierra del desarrollo. Hizo campaña para que el estado lo comprara y después de negociar con la propietaria Elena Santeiro García para reducir su precio de venta a la mitad, la tierra adquirida por el
estado en 1966.

Muchos detalles sorprendentes sobre la extraordinaria vida de Bill Baggs y la inmensa influencia que tuvo en nuestra comunidad se pueden descubrir en el nuevo libro de Amy Paige Condon: A Nervous Man Should’t Be Here in the First Place: The Life of Bill Baggs, ampliamente disponible ahora, incluso en la Cabaña del Farero del Parque.

Los Amigos del Cabo Florida, una Organización de Apoyo a los Ciudadanos (OSC), continúa promoviendo, protegiendo y restaurando los recursos naturales y culturales del parque. Su recaudación de fondos anual es este sábado 16 de abril de 8 p.m. a medianoche, dentro del parque, junto al faro histórico. Entradas en EventBrite «DancingInTheMoonlight» o @BillBaggsFullMoon

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