A Nervous Man Shouldn't Be Here in the First Place

«Dime de qué se trata este negocio de derechos civiles»

Hace más de cincuenta años, William Calhoun "Bill" Baggs y su cohorte de editores de periódicos blancos del sur trabajaban y escribían con un lenguaje que consideramos ofensivo e inapropiado hoy. Al referirse a los afroamericanos, la palabra "negro", la mayoría de las veces sin mayúsculas, fue el estilo periodístico predominante de las décadas de 1940 a 1970. Baggs fue uno de los pocos periodistas en el país que puso en mayúscula la palabra y usó honoríficos por respeto a los ciudadanos negros.

Nacido en 1923, Baggs formó la voz periodística de Miami como editor de The Miami News de 1957 a 1969. Fue uno de un pequeño grupo de editores de periódicos sureños que hicieron campaña por los derechos civiles de los afroamericanos en las décadas de 1950 y 1960.

En los pasillos de la academia y en los espacios creativos, se llevan a cabo acaloradas discusiones sobre quién tiene derecho a contar la historia de quién. La autora Amy Paige Condon cuenta la historia de «La vida de Bill Baggs» sin pintarlo como un salvador blanco o exagerar su amistad con los líderes mundiales y los héroes anónimos de la lucha por los derechos civiles de Miami. Cuando el reverendo Theodore Roosevelt Gibson, jefe del capítulo de la NAACP de Miami, entró en la oficina de Baggs en diciembre de 1966, dijo: «Quiero conocerte». Con su característica sonrisa torcida y un apretón de manos, Baggs preguntó: «¿Por qué no te sientas y me dices de qué crees que se trata este negocio de derechos civiles?»

Bill Baggs confió en las amistades que forjó a través de orígenes raciales, étnicos y religiosos para llegar a la verdad de la condición humana, tanto como esos amigos dependían de él para usar su plataforma para elevar y amplificar sus voces. Con su libro «Un hombre nervioso no debería estar aquí en primer lugar», Paige se esfuerza por demostrar a través de la historia de la vida de Bill Baggs, que ninguno de nosotros progresa solo. Ella ofrece un pedazo de la historia de Miami y un vistazo a cómo el periodista y activista ayudó a darle forma a la ciudad en la que vivimos hoy.

El libro está disponible en la tienda de regalos Bill Baggs Cape Florida dentro de la cabaña del farero adyacente al faro.

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